Pourquoi les chiens mangent-ils de l’herbe ?

Votre précieux compagnon canin n’est pas une vache. Vous pouvez donc être perplexe lorsque vous le voyez manger de l’herbe. Vous pourriez aussi être inquiet. A-t-il faim ? Brûlé ? Est-il malade ? Manger du gazon leur fera-t-il du mal ?

Tout d’abord, rassurez-vous, vous n’êtes pas le seul à vous inquiéter, surtout si votre animal mange du gazon et vomit.

Le pica est le terme technologique désignant l’état identifié par la consommation de choses qui ne sont pas de la nourriture. Souvent, le pica suggère que votre chien souffre d’une carence nutritionnelle, mais il s’agit souvent d’un simple indicateur de monotonie, en particulier lorsqu’il est pratiqué par de jeunes chiots et de jeunes animaux de compagnie.

Les chiens de compagnie qui mangent dans la cour sont plutôt habituels (on l’a également observé chez les chiens de compagnie sauvages, et cela peut être tout à fait naturel) et ce type de pica ne pose généralement pas trop de problèmes. En fait, la majorité des vétérinaires considèrent qu’il s’agit d’une habitude normale chez les chiens de compagnie. Une petite étude menée auprès de 49 propriétaires de chiens de compagnie dont les chiens avaient un accès normal à l’herbe et à d’autres plantes a révélé que 79 % des chiens avaient consommé des plantes depuis longtemps. Une autre étude concernant les chiens de compagnie mangeurs de plantes a révélé que l’herbe était l’une des plantes les plus fréquemment consommées.

Pourquoi mon chien mange-t-il de l’herbe ?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles votre animal de compagnie peut brouter votre pelouse.

Certaines personnes proposent que les animaux de compagnie aient recours à la consommation d’herbe lorsqu’ils ne se sentent pas bien, afin de se faire vomir, puis de se sentir mieux. D’autres contestent cette idée, au motif qu’il n’est pas prouvé que les chiens soient assez intelligents pour décider de soigner un mal de ventre en mangeant du gazon.

Les preuves suggèrent que la majorité des animaux de compagnie qui consomment du gazon ne sont pas faibles au préalable, ou du moins ils n’en ont pas l’air. En fait, moins de 10 % des chiens de compagnie semblent être malades avant de consommer du gazon, selon leurs propriétaires. Et manger de l’herbe n’entraîne normalement pas de vomissements – moins de 25 % des chiens de compagnie qui consomment du gazon vomissent systématiquement après avoir brouté.

Parmi les autres raisons recommandées pour lesquelles votre chien pourrait manger de l’herbe, citons l’amélioration de la digestion des aliments, le traitement des vers intestinaux ou la satisfaction d’un besoin nutritionnel non satisfait, notamment la demande de fibres. Une recherche publiée fait état d’un caniche miniature qui a mangé de l’herbe puis a vomi chaque jour pendant 7 ans. Trois jours après avoir soumis le canidé à un régime riche en fibres, le propriétaire a signalé que le chien avait complètement cessé de manger de l’herbe. Et, bien sûr, il y a aussi la possibilité que votre animal ait simplement envie du goût ou de la sensation du gazon.

Dois-je empêcher mon chien de manger de l’herbe ? Si oui, comment ?

Si vous pensez que votre chien mange de l’herbe parce qu’il s’ennuie, il peut être utile de vous assurer qu’il s’entraîne suffisamment. Faites-le participer à des tâches amusantes. Essayez de lancer un frisbee ou de jouer à un autre jeu vidéo interactif avec lui, ou achetez-lui un jouet durable à manger pour l’occuper.

Si le pica de votre animal est dû à une carence alimentaire, le passage à une meilleure nourriture pour chiens, en particulier une variété riche en fibres, pourrait aider à résoudre le problème.

Bien que la plupart des professionnels s’accordent à dire que le pâturage n’est pas dangereux en soi, il ne faut pas oublier que certains herbicides et produits chimiques utilisés sur l’herbe peuvent être assez toxiques, surtout s’ils sont consommés. De plus, un certain nombre de plantes communes de la maison et du jardin sont toxiques, ce qui peut causer des problèmes si votre chien domestique les mange en même temps que le jardin. Pour vous assurer que les plantes qui se trouvent dans la zone où votre chien mange de l’herbe et aux alentours ne sont pas dangereuses, consultez le site Web du centre antipoison pour animaux de l’ASPCA, qui conserve une liste de plantes dangereuses et non toxiques.

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